Шаг вперед?...

Отыскать ген, отвечающий за определенные свойства, извлечь его из клетки, вживить в другую и получить абсолютно новый организм, идеально отвечающий всем требованиям, такой, о котором можно только мечтать! Это ли не чудо? Только найди нужное сочетание генов, и картофель перестанет бояться колорадского жука, пшеница — дождей и заморозков, соя даст невиданные урожаи, помидоры будут содержать в 3,5 раза больше бета-каротина, капуста брокколи начнет тормозить рост раковых клеток, куры станут нести яйца, богатые полиненасыщенными жирными кислотами, содержавшимися ранее только в рыбе. Да мало ли чего еще можно добиться, манипулируя генным кодом!

В принципе ничего нового в идее получения модифицированных продуктов нет. Сама природа в процессе эволюции создавала новые организмы и снабжала созданные ранее новыми свойствами. Правда, на это уходили тысячелетия. Человек решил ускорить этот процесс. Так появилась наука о выведении новых сортов растений и пород животных — селекция. Ученые скрещивали организмы с необходимыми им свойствами, из полученного потомства отбирали удавшиеся образцы, опять скрещивали их между собой, добиваясь полной генетической чистоты. Требовались десятилетия, чтобы таким методом получить морозостойкую пшеницу или породу коров, дающую надои молока, в 5-6 раз превышающие обычные. Несколько десятков лет по сравнению с тысячелетием — ничто, однако стремительно развивающемуся человечеству и это показалось слишком долгим. Тогда ученые нашли более быстрый способ получения организмов с определенным набором генов. Живые клетки подвергали жесткому радиационному воздействию, вызывая случайные мутации, в надежде, что хотя бы парочка клеток мутирует в нужном направлении. И хотя «брака» при этом селекционном методе было, пожалуй, даже больше, чем при обычном скрещивании, сроки получения желанных организмов сократились до 10-15 лет. Применение радиационного мутагенеза вызывало немало споров среди ученых (правда, вели их тихо и за закрытыми дверями, дабы не привлекать внимание общественности). По сравнению с радиационными методами технология пересадки фрагмента ДНК, применяемая генной инженерией, кажется весьма деликатной. По крайней мере, она не дает «брака» в виде случайно полученных уродливых организмов-мутантов. Да и сроки выведения нового сорта растения или породы животного сокращаются до трех лет.




Реклама

загрузка...