Происхождение чая

На своей исторической родине, в Китае, чай имеет более сотни названий. Самое распространенное — «ча», что значит «молодой листочек». В каждой провинции это слово произносят на свой лад. Так, в северной провинции Ханькоу, с которой традиционно торговала Россия, его именуют «чаи», а в юго-восточных портовых городах Гуанчжоу, Фучжоу и Санмынь, где издавна пришвартовывались корабли из Европы, чай называют «тьеа» или «тьи». Отсюда и разное название любимого всеми напитка: «чай» — в русском и большинстве славянских языков, «ти» или «тэ» — в западноевропейских.

Европейцы узнали о чае в XVI веке, но на протяжении двух последующих столетий использовали напиток только как лекарство: его пили при простуде и упадке сил. Терпкий чайный настой ничем не напоминал излюбленные светские напитки — кофе и шоколад. Первыми по достоинству оценили чайный вкус англичане. С их легкой руки чай вошел в обиход прочих обитателей Европы, завоевал симпатии американцев и... индийцев. Как ни странно, Индия, знаменитый экспортер чая, познакомилась с этим напитком лишь в конце XIX века. Чайное растение произрастало там испокон веку, но интересовались им только буддийские монахи.

Сегодня выращиванием чая в промышленных масштабах занимаются в 30 странах мира, в том числе и в России. Однако лишь пять чайных районов производят чай высшего класса. К ним относятся плантации, расположенные выше полутора тысяч метров над уровнем моря. В Китае это Юньнань и Фуцзянь, в Японии — Уджи, в Индии — Дарджилинг, в Шри-Ланке — юг острова Цейлон.

«Индийский чай» или «цейлонский чай» — это всего лишь общие понятия, ничего не говорящие об особенностях того или иного сорта индийского или цейлонского чая. Ведь качество чая определяется не только местом произрастания, но и временем, и способом сбора урожая, характером первичной и окончательной обработки и т. д. Разобраться во всех этих тонкостях под силу лишь профессионалам — титестерам, которые занимаются отбором чайного материала для известных чаеторговых фирм и составлением купажей чаев определенных марок. Нам же, просто любящим чай, остается довериться их опыту — и наслаждаться этим лучшим напитком на все времена.

Дубильные вещества чая взаимодействуют с ионами оксидов железа, поэтому чай не рекомендуется заваривать в железной посуде или воде с примесью ржавчины.




Реклама

загрузка...